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Chagres: Arqueólogos hallan sitio precolombino

Los descubrimientos recientes en Chagres son un testimonio de la rica historia cultural de Panamá y de la importancia de la investigación arqueológica.

Un grupo de arqueólogos panameños ha descubierto un sitio precolombino en el área de Chagres, adyacente al Castillo de San Lorenzo, en la costa caribeña del país. Los hallazgos incluyen cerámicas y herramientas de piedra, que establecen las primeras evidencias de una cultura humana en la región antes de la llegada de los europeos.

Las excavaciones, realizadas en el Castillo y en el sitio del poblado de Chagres (ambos del período Colonial), fueron lideradas por los arqueólogos Tomás Mendizábal del Centro de Investigaciones Históricas Antropológicas y Culturales (CIHAC AIP) y Jean-Sébastien Pourcelot del Museo del Canal Interoceánico.

En una nota de prensa, CIHAC, detalla que el descubrimiento se dio durante los análisis de los materiales excavados, que fueron practicados en los laboratorios del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Naos. Al analizar y categorizar los restos recuperados fueron surgiendo las evidencias del asentamiento Precolombino, sobre el cual luego se estableció Chagres.

El arqueólogo Mendizábal indicó que lo más asombroso fue encontrar, en varios puntos, material precolombino. "Esto fue una sorpresa para nosotros, ya que no teníamos ni crónicas previas, ni reportes arqueológicos de la zona que indicaran la existencia de un sitio precolombino en las cercanías, en la época del contacto (siglo XVI y XVII)", dijo. "Los materiales encontrados parecen indicar que el sitio es más antiguo, al menos anterior al siglo XVI, pero todavía estamos por confirmar esto", agregó. El arqueólogo Mendizábal indicó que lo más asombroso fue encontrar, en varios puntos, material precolombino. "Esto fue una sorpresa para nosotros, ya que no teníamos ni crónicas previas, ni reportes arqueológicos de la zona que indicaran la existencia de un sitio precolombino en las cercanías, en la época del contacto (siglo XVI y XVII)", dijo. "Los materiales encontrados parecen indicar que el sitio es más antiguo, al menos anterior al siglo XVI, pero todavía estamos por confirmar esto", agregó.

Arqueologo Chagres foto Ana Endara.jpg

Los materiales arqueológicos estudiados provienen de dos sitios: el 95% de la prospección arqueológica que se hizo sobre los restos del antiguo poblado de Chagres y el 5% restante de la trinchera que se excavó en el foso del tercer Castillo de San Lorenzo, enterrado bajo la fortaleza actual.

Los materiales hispánicos encontrados en las excavaciones también son importantes, ya que confirman la conectividad global que mantenía Chagres como parte crucial de la ruta transístmica, defendida por el castillo.

La investigación también aporta nuevos interrogantes, ya que ha emergido un patrón de la cultura material del lado caribeño que resulta un poco distinta de la que se observa para el mismo periodo en la costa pacífica y sobre todo en el casco antiguo de Panamá. "Hay algunas cosas que aparecen en Panamá, que no se dan en el Caribe y viceversa", señaló Mendizábal. "Ahora tenemos que sentarnos a pensar por qué y dilucidar qué es lo que está pasando, pero sí estamos viendo esas diferencias", sumó el arqueólogo.

clasificacion foto Centro de Investigaciones Históricas Antropológicas y Culturales.jpg

Los descubrimientos recientes en Chagres son un testimonio de la rica historia cultural de Panamá y de la importancia de la investigación arqueológica, antropológica, cultural e histórica liderada por el CIHAC AIP.