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Canal de Panamá anuncia que aumentará el calado a 48 pies y 35 tránsitos diarios

El Canal de Panamá ha fijado el inicio de reservas con el nuevo calado para el 5 de agosto, mientras que actualmente se realizan 32 tránsitos diarios.

Agencia EFE
Por Agencia EFE

El Canal de Panamá anunció este miércoles que a partir del 5 de agosto próximo los tránsitos diarios de buques subirán a 35, gracias a la llegada de las lluvias y luego de las restricciones implementadas desde el año pasado debido a la fuerte sequía.

Canal de Panamá normalizará tránsito de buques desde agosto

En condiciones óptimas, el promedio de cruce diario por el canal, que une el Atlántico con el Pacífico, es de entre 35 y 36 buques, pero la sequía estacional de 2023, más prolongada de lo habitual y potenciada por el fenómeno de El Niño, obligó a reducir paulatinamente esta cifra, que se situó en 22 en noviembre, sin llegar nunca al peor escenario previsto: 18 tránsitos por día en febrero pasado.

En un aviso a sus clientes publicado este miércoles, el Canal detalla el "incremento en el número de cupos de reserva neopanamax", los buques más grandes que cruzan por la ampliación operativa desde mediados de 2016, así como el "incremento del calado de tránsito y el tránsito sistema de reservación".

Esto "con base en el nivel actual y proyectado del Lago Gatún", el reservorio artificial construido en 1913 y que junto a otro mucho más pequeño, el Alhalueja (1935), surten a la vía interoceánica, la única de agua dulce en el mundo, y que se han visto beneficiados por la llegada de la temporada lluviosa tras la fuerte sequía que comenzó el año pasado.

Calado aumentará a 48 pies

Es así que a partir del 11 de julio próximo se elevará a 48 pies (14,6 metros) el calado de la vía, y desde el 5 de agosto los tránsitos diarios serán 35, por encima de los 32 actuales.

"Las recientes precipitaciones en la cuenca del Canal han permitido aumentar aún más el calado máximo permitido en las esclusas neopanamax. Por lo tanto, con efecto inmediato, el máximo calado autorizado para las embarcaciones (...) será de 14,33 metros (47 pies) y, efectivo el 11 de julio de 2024, el calado máximo autorizado será de 14,63 metros (48 pies)", dice el aviso emitido este miércoles. "Las recientes precipitaciones en la cuenca del Canal han permitido aumentar aún más el calado máximo permitido en las esclusas neopanamax. Por lo tanto, con efecto inmediato, el máximo calado autorizado para las embarcaciones (...) será de 14,33 metros (47 pies) y, efectivo el 11 de julio de 2024, el calado máximo autorizado será de 14,63 metros (48 pies)", dice el aviso emitido este miércoles.

El aumento de tránsitos es escalonado, pues a partir del 11 de julio serán 33 diarios y del 22 de julio 34, de acuerdo con el aviso emitido por la administración de la vía interoceánica, por la que pasa cerca del 3 % del comercio mundial.

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Canal de Panamá anuncia que aumentará el calado a 48 pies y 35 tránsitos diarios.

Canal de Panamá anuncia que aumentará el calado a 48 pies y 35 tránsitos diarios.

Las restricciones de tránsito aplicadas desde mediados del año pasado causarían una merma de 800 millones de dólares en los ingresos por peajes del canal en este año fiscal, según afirmó en enero pasado a EFE el administrador del Canal, Ricaurte Vásquez.

El Gobierno de Panamá informó el pasado lunes que JP Morgan "mejoró el pronóstico de crecimiento del producto interno bruto (PIB)" de Panamá "para este año, elevándolo de un 0,5 % a un 3,5 % interanual", entre otras razones, por el aumento paulatino de los tránsitos por el canal.

La vía acuática panameña presta servicio a más de 180 rutas marítimas conectando 170 países y llegando a unos 1.920 puertos de todo el mundo.