INTERNACIONALES Internacionales -  27 de noviembre 2021 - 08:15hs

Vacunas contra el cáncer, apuesta para cambiar las reglas

Las vacunas terapéuticas, que pueden usar tecnologías distintas como el ARN mensajero en el que se basan las vacunas anticovid, interesan cada vez más.

AFP
Por AFP

Es una apuesta a largo plazo, pero que empieza a dar motivos de esperanza. Las vacunas terapéuticas para curar el cáncer están en pleno desarrollo y una empresa francesa implicada en esta carrera confía en llegar a buen puerto. En los laboratorios de Estrasburgo de Transgene, los virus no tienen mala prensa, más bien al contrario. Los investigadores de esta firma de inmunoterapia los cuidan y desarrollan para que ataquen las células tumorales.

Su estrategia es transformar estos virus para producir antígenos tumorales que permitirían al sistema inmunitario activarse y producir la respuesta adecuada en pacientes de cáncer o bien en aquellos que se arriesguen a una recaída.

Los vectores virales utilizados por Transgene son de una familia de la viruela de la vaca. Se trata de alguna forma de un retorno a los orígenes: fue usando este virus que el médico británico británico Edward Jenner realizó la primera vacuna contra la viruela a finales del siglo XVIII.

"Sabemos cómo modificarlo muy fácilmente y producirlo a una gran escala", explica Johann Foloppe, investigador de la farmacéutica.

Todo comienza en los enormes laboratorios de esta empresa biotecnológica cerca de Estrasburgo con la producción del material de base, el vector del virus.

"Atenuamos el virus, que será todavía capaz de replicarse, pero le quitamos algunas funcionalidades para que solo lo haga en las células tumorales", indica el científico.

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Las vacunas terapéuticas, que pueden usar tecnologías distintas como el ARN mensajero en el que se basan las vacunas anticovid de Pfizer/BioNTech o Moderna, interesan cada vez más al sector de la investigación y la biotecnología.

Las vacunas terapéuticas, que pueden usar tecnologías distintas como el ARN mensajero en el que se basan las vacunas anticovid de Pfizer/BioNTech o Moderna, interesan cada vez más al sector de la investigación y la biotecnología.

- Educar al sistema inmunitario -

Es un trabajo de ingeniería que refleja los avances en la terapia génica. Y todavía hay más: los científicos aportan a este vector viral funciones suplementarias para activar el sistema inmunitario en las células cancerígenas.

Luego hacen falta incontables etapas para hacer crecer estos vectores y verificar su eficacia.

En el laboratorio de histología, los científicos observan si se activa o no la inmunidad contra las células tumorales del cáncer tomadas previamente de los pacientes.

Si todo va bien, en sus pantallas, estas células cancerígenas, representadas en color azul, son poco a poco recubiertas de puntos rojos o violetas que representan los linfocitos que matan al tumor.

Las vacunas terapéuticas, que pueden usar tecnologías distintas como el ARN mensajero en el que se basan las vacunas anticovid de Pfizer/BioNTech o Moderna, interesan cada vez más al sector de la investigación y la biotecnología.

"Reposan en el mismo principio: educar al sistema inmunitario para fijarse en anomalías sobre las que no actúa", explica el profesor Christophe Le Tourneau, responsable del departamento de ensayos clínicos precoces en el Instituto Curie e investigador principal de un ensayo con Transgene.

"Una célula se convierte en tumoral por la modificación de su ADN. Estas modificaciones deberían ser detectadas, pero no lo son. Hay que hacer comprender al sistema inmunitario, gracias a la vacuna, de que son peligrosas", añade el científico.

Es un sector competitivo en el que también operan firmas como Moderna o BioNTech. La sociedad estadounidense Dendreon ya ha empezado a comercializar un tratamiento contra el cáncer de próstata.

Transgene trabaja en varios proyectos. Entre ellos hay uno en la fase 2 de ensayos con humanos, el "TG4001", para combatir los cáncer provocados por los virus del papiloma humano (VPH). Usando antígenos del VPH, educan al sistema inmunitario para reconocer y destruir las células tumorales.

La biotecnológica también desarrolla "myvac", vacunas personalizadas especialmente contra el cáncer de ovario que emplean mutaciones genéticas del mismo tumor. Para ello, utilizan la inteligencia artificial que determina qué mutaciones genéticas integrar al vector viral.

El lunes, Transgene publicó unos primeros resultados positivos para un ensayo clínico en fase 1, mostrando que el sistema inmunitario de los primeros pacientes se había activado.

Pero "respuesta inmune no quiere decir eficacia clínica", recuerda prudentemente el profesor Le Torneau que, aun así considera que las vacunas terapéuticas pueden llegar a ser una revolución para los pacientes.

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